秦朝只存在了15年为什么“秦半两”却被使用了2000年?

春秋战国时候的货币相当的混乱不堪,一个诸侯国使用一种货币,整个中原的货币有好几十种。到后来秦始皇一统天下,灭亡六国之后,正式设置并铸造了“半两钱”,因为历史之中的巨大影响,一直到晚清民国的时候都在使用,所以将其称为秦半两,这是秦始皇在统一天下之后为了方便各个地方交流而制定的一种钱。

对于秦半两的出现在汉代史书之中有记载,司马迁说到秦朝的时候,中国货币按照等级一分为二,高级货币以黄金打造,使用斤作为单位,而下等货币则是使用青铜打造,重量在半两作用,上面使用小篆刻制了“半两”两个汉字。这是从汉武帝司马迁记录历史以来一种普遍的认知观点,但其实这种认知是错误的。错误了几千年。

为什么说司马迁的记录被世人理解错误了,这是源自于上个世纪的考古发现,在20世纪50年代的时候,中国考古专家在今天四川省巴县的冬笋坝、青川县、浦江县的战国船棺墓葬以及陕西咸阳塔尔坡等多处出土了秦朝半两钱。

首先按照司马迁记录之中的说法来看,秦半两的出现时间应该是在秦始皇时代,但从考古发掘之中来看的话,秦半两在战国时代的秦墓之中就已经出现,这一点就已经打破了传统的认知,传统认知认为秦半两是秦统一天下之后铸造,实际上远超这个时间。那么当时的考古工作者到底是如何发现并且确定这就是战国秦半两钱的呢?

首先在战国时代秦墓之中发现了秦半两钱,伴随着的还有秦代的简牍文书,其中一件大篆明文记载是秦武王二年时候颁布的法律,这部法律的时间为公元前309年。这直接就将秦半两钱时间拉回到了商鞅变法后期。引起了学术界的巨大关注,在后面的秦昭襄王时代秦墓之中也有出土,这直接就证明了秦半两钱的传承有序。

实际上这个发现的用处相当的巨大,一般的史学观点认为秦国统一天下的靠着强大的武力,秦国强盛是从商鞅变法之后开始的,但从秦半两的出土可以知道:当年的秦国在灭六国的过程之中,货币战争也是一直在进行,秦朝官府的良好信用与秦半两的精美做工都代表着巨大的含金量,让百姓愿意使用这种货币进行交易。

这个过程实际上就像是解放战争时期,人民在打败军队的时候,人民币也在不断的取代通货膨胀的“金圆券”。货币战争随着秦军的脚步占据每一个地方,而到了秦始皇初步统一天下的时候,秦半两已经成为了天下人认同的一种货币。

所以在这个时候,秦始皇随时而为,以法律的形式将秦半两规定为法定货币,而不是在新朝建立之后重新铸造新货币。这段历史看起来赢得很轻松,实际上也并不顺利,就秦半两而言,他也是在先秦四大货币体系之中的贝币、布币、刀币、环钱之中胜出。

秦半两的当年最为有利的竞争对手除去上面几种货币之外,还有座位环钱同父异母的兄弟“圆形圆孔钱”,秦半两则是“圆形方孔钱”。这两种环钱在战国时代的秦惠文王时期开始并行于秦国,那秦半两究竟是在这个过程之中如何胜出的呢?

历史是这样的,起初的秦国同时使用这两种形状的钱,但到了后面吕不韦与长安君成蛟大量推行圆形圆孔钱,他们利用自己的威信在铜币上刻制“文信”和“长安”二字,吕不韦的封号是文信侯。

这一点嚣张跋扈简直就不把秦王嬴政放在眼里,货币作为国家信用的象征,却变成了他们二人作威作福的工具。这一点让秦王嬴政是可忍,孰不可忍。

后来二人叛乱,秦王嬴政将其一一铲除,整个秦国境内来了一场大清洗,许多有着二人印记的东西都被清楚,当然也是包括这种大量刻有文信与长安的圆形圆孔钱,所以从秦朝一统天下之后,法定货币就变成了圆形方孔钱之中的秦半两。

秦半两钱的特点是圆形方孔,以青铜打造,这种货币随着秦朝统一天下不过15年的时间,秦朝灭亡之后依旧在使用,后世朝代从秦到清的铜柱制货币都是采用圆形方孔设计,所以说秦朝虽亡,货币犹存。

秦半两的生命不止步于公元前206年的秦朝亡国之日,而是在民国时代普遍出现银元与新中国人民币之后才正式被取代,那么,秦半两究竟是靠着什么样的生命力得以被中国人使用了2000年之久呢?

首先是秦半两上面的文字,秦朝在统一货币的时候也在统一文字,为了表示重视,秦始皇让大秦的宰相李斯亲自在母钱之上书写了“半两”二字。李斯是我们国家历史上最早的一批书法家,后世评价李斯是说:“李斯小篆之精,古今绝妙”,秦半两上面的文字代表了一个朝代的特色,所以后世朝代一直沿袭这种做法。

第二点原因就是秦半两的形制,秦半两的形制是圆形方孔、青铜打造,圆形方孔到底象征着一个什么?有人说实用,便于用绳子串联起来携带,这样以来吕不韦的圆形圆孔钱之中的圆孔岂不是更加的实用吗?方孔反而更易磨损。那背后的真正原因到底是什么呢?

其实这一点探索要从古代礼制出发,《春秋》之中早就有明文记载说:“天圆地方,圣王之道,所以立上下规矩也。”没错,就是这样一句话,就将先秦时期人们心中的世界观表达了出来,秦国皇帝认为天圆地方象征了天下之中的天命和换去哪,秦半两做成圆形方孔,这种钱币被使用到哪里,那秦皇帝的威权也就到了那里。

西晋时代的人喜欢从鬼神学说研究秦始皇,他们亲切的称呼秦半两为孔方兄,而秦半两的造型也就自然的与天命政治联系在了一起。到明代科学家宋应星研究秦半两的时候从技术角度指出,秦半两使用方孔在钱币铸造的时候更加容易固定批量出品。从西晋人和宋应星的对比来看,宋应星的说法更加科学,但前者却是更容易被大家接受。

说完了秦半两的诞生和历史影响,也需要说说他的实际购买力才足以让我们今人了解当时的物价水平,秦半两在秦代战国后期到秦朝灭亡的这几十年时间之中都比较稳定,那个时代的100斤粟米只需要几十个秦半两就行,而一斗粟米更是只需要三到五枚秦半两就行,有什么证据说秦半两的确很值钱呢?

从汉代人的史料记载之中看当年刘邦和萧何之间的送礼故事就可以知道了,哪个时候沛县还很太平,作为县城小吏的萧何在给刘邦送礼的时候,别人都只送三枚秦半两,唯独萧何有心一口气送了五枚秦半两。

这一下子将刘邦乐得不行,在刘邦做皇帝之后依旧是记得这件陈年往事,在按功劳分封天下诸侯的时候,硬是给萧何多分封了两千户,就是为了报答当年多送的那2枚秦半两之情。

秦半两在中国历史之中有着特殊的历史意义,可以说是我们国家货币发展史上的里程碑,他见证了一个又一个封建王朝的倒下与起立,直到今天迎来了新中国,这种统一的货币体现了秦代统治者的先进思想,作为一种货币流通工具,秦半两是我们国家的智慧结晶,也是重要的文化载体,背后蕴含了无数的前人精髓。返回搜狐,查看更多

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