明代官窑青花使用国产青料之肇始

明代永乐、宣德的官窑青花瓷器虽然主要用进口青料[1],但相关的成分测试也显示宣德官窑青花瓷已开始使用国产青料[2]。近年来的一些研究表明,宣德青花所用的国产青料大多为产自江西乐平的平等青(亦称陂塘青),发色浅淡,蓝中泛灰。20世纪90年代在景德镇御窑遗址宣德地层发现的青花试料盘,上面写有“乐一号”、“乐二号”的字样就是用江西乐平所产平等青料写的。

由于国产青料氧化铁(Fe2O3)含量较低、氧化锰(MnO₂)含量较高,所以与使用进口青料的元青花、永乐青花相比,使用国产青料的宣德青花发色偏灰、铁锈斑没那么明显。

宣德时期国产青料的开始使用或许和明王朝在宣德初年停止下西洋的活动后,进口青料日渐稀少有关。宣德青花开始使用国产钴料,也使青花瓷的制作不再依赖于进口青料。[3]

还有一个原因,可能与宣德后期瓷器烧造量较大有关, 《大明会典》卷一九四载:宣德八年(1433年),“尚膳监题准,烧造龙凤瓷器,差本部官一员,关出该监式样,往饶州烧造各样瓷器,四十四万三千五百件”[4]。青花瓷是宣德瓷器中最大宗的产品,该条文献所记载的“四十四万三千五百件”中青花瓷应占较大比重。当库存的进口青料已不够应对如此大的烧造量时,于是便用国产料代替。

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